Como a Pfizer se tornou uma líder nas vacinas contra a Covid-19

A empresa recebeu pedidos de mais de 60 países em termos comerciais não divulgados

A Pfizer foi a primeira empresa a desenvolver uma vacina autorizada contra a Covid-19, tornando-se a líder no ranking das vacinas.

Em parceria com  BioNTech da Alemanha, a Pfizer tem muita influência no mundo todo.

Como a primeira empresa a desenvolver uma vacina autorizada contra a Covid-19, o que fez em parceria com a BioNTech da Alemanha, a Pfizer tem muita influência.

Albert Bourla tornou-se CEO da Pfizer há um ano quando a pandemia começou e quase imediatamente enfrentou escolhas que nenhum executivo da indústria farmacêutica enfrentaria normalmente.

A política governamental é importante, assim como o comportamento dos indivíduos.

Mas até certo ponto os fabricantes de vacinas determinam onde as infecções diminuirão e quais economias serão reabertas primeiro.

Seus clientes são líderes nacionais eleitos que criaram complexos programas de vacinação com funcionários da saúde pública.

Mas esses líderes estão aprendendo que estão à mercê do que fabricantes como a Pfizer oferecem.

Nos últimos meses, Bourla assumiu um papel quase de estadista, fazendo ligações para chefes de Estado.

A primeira

O status da Pfizer de primeira do mercado a sair na corrida, também ofereceu a Bourla uma oportunidade de vendas sem igual.

A empresa recebeu pedidos de mais de 60 países em termos comerciais não divulgados.

A Pfizer forneceu 95 milhões de doses em nível global.

Esse plano está sendo executado em uma das escalas mais ambiciosas da história da indústria farmacêutica para atender à implacável demanda.

Aumentando, então, a produção para 2 bilhões de doses em 2021.

 A empresa espera que a vacina gere pelo menos US$ 15 bilhões em receita em 2021, colocando-a — sob a marca Comirnaty, uma estranha mistura das palavras “covid”, “mRNA” e “imunidade” .

Comportamento na pandemia

A caminho, então, de se tornar uma das maiores vendas de fármacos do mundo.

Não há manual sobre como uma empresa global deveria se comportar durante uma pandemia.

A Pfizer realizou algo extraordinário, excedendo as esperanças de quase todos, e agora está fazendo o que a indústria farmacêutica faz: marketing em massa de produtos que salvam vidas a preços que o mercado está disposto a pagar.

Contudo, não está obrigada a atender uma agenda global de saúde pública. Dito isso, um dia haverá uma autópsia da pandemia, e uma questão central poderia ser como uma única empresa passou a exercer tanto poder sobre tantas outras.

Em maio de 2020, o governo Trump anunciou o lançamento da Operação Warp Speed (OWS), parceria público-privada para acelerar o desenvolvimento, fabricação e distribuição de vacinas contra a Covid-19.

O ex-executivo da GlaxoSmithKline, Moncef Slaoui, juntou-se como conselheiro-chefe da OWS para descobrir quais vacinas apoiar.

Ele tinha enorme conhecimento sobre a tecnologia de mRNA por atuar no conselho da Moderna, que passou anos pesquisando a plataforma. Nenhuma droga usando tecnologia de mRNA tinha sido aprovada.

Pesquisa

Slaoui sabia que a Pfizer poderia ser uma concorrente depois que anunciou sua decisão de colaborar com a BioNTech, outra pioneira em mRNA, mas ele não conhecia Bourla.

Quando conversaram pela primeira vez, em junho de 2020, Bourla deixou claro que não estava interessado em receber dinheiro para pesquisa e desenvolvimento como as outras empresas que a OWS estava avaliando.

Em vez disso, ele queria um pedido de compra antecipado da OWS para garantir um comprador se a Pfizer tivesse sucesso.

A receita anual de US$ 50 bilhões da empresa significava que ela poderia pagar essa aposta.

Bourla disse que não foi uma decisão fácil, mas sentiu que libertou os cientistas da burocracia para obter resultados mais rápidos. “Albert deixou bem claro que eles tinham o que necessitavam para fazer acontecer”, diz Slaoui.

A negociação com os países

A confiança da Pfizer mostrou-se desde o início. A empresa começou a comercializar a vacina globalmente em maio do ano passado, logo após o início dos testes de segurança.

“O processo começou bem no início, quando chegamos a todos os países”, diz Bourla. “Iniciamos discussões em todos os continentes do mundo.”

O Reino Unido foi o primeiro país a fazer um acordo, concordando em 20 de julho em comprar 30 milhões de doses (posteriormente aumentadas para 40 milhões) a serem entregues em 2020 e 2021.

Como acontece com a maioria dos negócios da Pfizer com cada país, os termos não foram divulgados.

Compra bombástica

Dois dias depois, a Pfizer anunciou a compra no valor de US$ 1,95 bilhão pela Operação Warp Speed ​​de 100 milhões de doses, dependendo da aprovação de sua vacina pelo Food and Drug Administration (FDA).

O pedido direto de compra antecipada diferenciava a Pfizer de todos os outros concorrentes da OWS.

A Moderna, por exemplo, recebeu US$ 2,48 bilhões do governo dos Estados Unidos, incluindo US$ 955 milhões para o desenvolvimento clínico e fabricação, e 100 milhões para o pagamento das doses.

Em contrapartida, a Pfizer gastou US$ 2 bilhões de seu próprio dinheiro no desenvolvimento da vacina. Os executivos da empresa queriam um preço maior por dose do que os US$ 19,50 com os quais acabaram concordando, de acordo com ex-funcionários da alta administração que não quiseram ser identificados porque as discussões foram todas confidenciais.

Valores

Preços mais altos também flutuaram na Europa.

No meio do ano passado, a Pfizer e a BioNTech começaram a pedir €54 (US$ 65) por cada dose nas negociações com a UE, disse uma pessoa familiarizada com as negociações, confirmando relatos da mídia alemã.

O cofundador da BioNTech, Ugur Sahin, disse que os números iniciais foram baseados em cálculos aproximados dos custos de produção antes de descobrirem como funcionaria a fabricação.

Posteriormente, foi estabelecida uma faixa de € 15 a € 30 a dose para “países industrializados”, dependendo do tamanho do pedido.

Livre das amarras de subsídios governamentais, a Pfizer poderia se movimentar mais rápido.

Fabricação própria

Tomamos a decisão inicial de começar o trabalho clínico e a fabricação em grande escala por nossa própria conta e risco para garantir que o produto estaria disponível imediatamente se nossos testes clínicos tivessem sucesso”, disse Bourla ao anunciar o acordo com os EUA.

Menos de uma semana depois de garantir o contrato com os EUA, a Pfizer iniciou seu teste de estágio final, afirmando que pretendia buscar uma revisão regulatória pelo FDA já em outubro.

A Moderna começou seu teste final no mesmo dia, mas um intervalo mais longo entre as doses – de 28 dias contra os 21 da Pfizer.

Significando que, se todas as outras fossem iguais, a Pfizer estaria em posição de divulgar os resultados em primeiro lugar.

Os pedidos continuaram chegando

Poucos dias após o início do teste, o Japão solicitou que 120 milhões de doses fossem entregues no primeiro semestre de 2021.

No início de agosto, o Canadá assinou um contrato.

No final de agosto, a Pfizer compartilhou dados iniciais.

Mostrando, assim, que os participantes dos testes geraram uma forte resposta imunológica à vacina, e ainda mais países entraram na fila.

No início de setembro, a empresa concordou em “potencialmente fornecer” à UE até 300 milhões de doses, mas o bloco demorou a finalizar o negócio.

Por exemplo, o Catar, estado do Golfo Pérsico, fez um pedido algumas semanas depois.

Fonte: Exame

Foto: Shutterstock

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